Casación Penal tramita la causa por contrabando de armas que involucra a Menem

La Sala I de la Cámara Federal de Casación Penal (CFCP) asumió el trámite de la causa por la venta ilegal de armamento a Croacia y Ecuador que involucra al ex presidente y actual senador nacional Carlos Menem, entre otros imputados, informaron hoy fuentes judiciales. 

La decisión la tomaron los camaristas Liliana Catucci y Eduardo Riggi, ambos subrogantes en esa sala, ante la orden impartida hace unos días por la Corte Suprema de Justicia para que se le imprima celeridad a ese proceso.

Catucci y Riggi resolvieron enviar el expediente a sorteo para que se designe al tercer magistrado de esa sala, dado que la camarista Ana María Figueroa, su única titular, se excusó de intervenir debido a que suscribió una sentencia anterior que fue anulada por la Corte Suprema.

La Corte había dejado sin efecto el fallo de Casación Penal que condenaba a Menem a siete años de prisión por el delito de contrabando de material bélico y a penas iguales o inferiores a otra decena de acusados.

Con la sentencia dictada por el tribunal supremo, recobró vigencia el fallo del Tribunal Oral en lo Penal Económico 3, que había absuelto a Menem y a los otros acusados.

La Corte Suprema  sostuvo que faltó el requisito del “doble conforme”, porque ante la absolución dictada por el tribunal oral, los procesados fueron condenados por primera y única vez en la instancia de la Cámara de Casación.

“Debe garantizárseles (a los procesados) el acceso a la doble instancia”, consideró entonces la Corte Suprema, por lo que ordenó revisar fallo condenatorio “en el menor término posible” dada la “trascendencia institucional de esta causa” y su prolongado trámite procesal, que lleva 22 años desde la denuncia inicial.

Luego de que se designe el tercer magistrado, la Sala I de la CFCP notificará su nueva conformación a las partes, para que puedan presentar eventuales planteos de recusación o inhibición, indicaron las fuentes judiciales.

La anulada sentencia condenatoria a Menem había sido tenida en cuenta por la Cámara Nacional Electoral cuando impugnó la precandidatura del expresidente en las Primarias Abiertas Simultáneas Obligatorias (PASO) del 13 de agosto pasado, decisión también dejada sin efecto por la Corte Suprema.

La causa por el tráfico de armas se inició en 1995 por denuncia del abogado Ricardo Monner Sans, quien expuso que utilizando a Panamá y Venezuela como “pantalla”, entre 1991 y 1995 se vendió armamento a Croacia “a pesar de un embargo internacional”- y a Ecuador, entonces en conflicto con Perú por cuestiones limítrofes y en el que la Argentina era garante de la paz.

En 2008 comenzó el juicio oral y público, un proceso en el que Menem, su cuñado y asesor Emir Yoma y el luego fallecido ex ministro de defensa Oscar Camilión fueron absueltos por el Tribunal Oral en lo Penal Económico Tres. 

En marzo de 2013, la Cámara Federal de Casación Penal revocó ese fallo y condenó a 11 personas por el delito de contrabando agravado.

Ménem fue condenado a 7 años de cárcel, a 14 de inhabilitación para ejercer cargos públicos, a 3 años para ejercer el comercio y a perpetua para ser miembro de fuerzas de seguridad, pero la Corte Suprema anuló esa sentencia y ahora Casación debe volver a dictar un fallo.



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